De bosolifanten van de Centraal Afrikaanse Republiek

Bosolifanten (Loxodanta cyclotis) leven in de dichte, vochtige wouden van West- en Centraal-Afrika.

Het Dzanga Sangha Protected Areas Complex (DSPA) in de Centraal-Afrikaanse Republiek is de thuisbasis van de beroemde Dzanga Bai. Deze open plek in het bos, die door olifanten is aangelegd, is de belangrijkste bestemming voor deze ingenieurs van het ecosysteem en andere wilde dieren die op zoek zijn naar water, voedsel en rijke minerale bodems. Overal in het Congobekken zijn soortgelijke open plekken te vinden, allemaal gecreëerd en onderhouden door generaties bosolifanten die door het landschap trekken.

Bosolifanten (Loxodanta cyclotis) leven in de dichte, vochtige wouden van West- en Centraal-Afrika. Naast de Centraal-Afrikaanse Republiek worden bosolifanten aangetroffen in andere landen met dichte wouden, waaronder Gabon, de Democratische Republiek Congo (DRC), Kameroen, Equatoriaal-Guinea, Ivoorkust, Liberia, en Nigeria.

Het verschil tussen bosolifanten en savanneolifanten

Bosolifanten verschillen morfologisch van savanne-olifanten (Loxodanta africana), de andere soorten die een groot deel van het Afrikaanse continent bewonen (met inbegrip van de grotere, aan de woestijn aangepaste olifanten van Mali). De oren van de bosolifant zijn ovaalvormig, en hun slagtanden zijn recht en wijzen naar beneden, in tegenstelling tot de slagtanden van savanneolifanten die naar buiten buigen.

De bosolifant is kleiner in omvang dan zijn savanne tegenhangers.

Mannelijke bosolifanten (bekend als stieren) kunnen bijvoorbeeld een schouderhoogte van 2,4 m bereiken, terwijl mannelijke savanne-olifanten een schouderhoogte van 3,96 m kunnen bereiken. Ter vergelijking, een van de langste mensen ooit gemeten bereikte 2,72 m! De kleinere gestalte van de bosolifant vergemakkelijkt de verplaatsing onder het bladerdak van het bos.

Bosolifanten

Bosolifanten

Worden ernstig bedreigd

Woudolifanten worden in hun hele verspreidingsgebied bedreigd door de groeiende illegale handel in wilde dieren die deze soort als doelwit heeft voor hun ivoor. Ze worden bedreigd door het verlies van bossen als industriële landbouwplantages voor zaken als oliepalm groeien om aan de vraag van de wereldmarkt te voldoen. Begin 2021 heeft de Internationale Unie voor het behoud van de natuur (IUCN) de bosolifant en de savanne-olifant officieel erkend als twee verschillende soorten. Tegelijkertijd werd de status van de bosolifant door de IUCN verhoogd tot kritisch bedreigd. Dit is de hoogste classificatiecategorie voor een soort en betekent dat hij een groot risico loopt om uit te sterven.

Het verlies van de bosolifanten zal een kettingreactie van gevolgen hebben

Het verlies van bosolifanten zal grote gevolgen hebben voor bossen en ecosystemen wereldwijd. Bosolifanten zijn herbivoren en eten tot 100 kg grassen, vruchten en zaden per dag! Als ze door het bos trekken, openen ze paden en verspreiden ze zaden in hun mest, zodat het bos zich voortdurend kan vernieuwen!

We kunnen allemaal helpen door voorlichting te geven over de producten die we gebruiken en die bijdragen aan het verlies van bossen die olifanten en lokale bevolkingsgroepen nodig hebben om te overleven.

Hoewel de schattingen uiteenlopen, is het aantal Afrikaanse bosolifanten over een periode van 31 jaar met meer dan 86% afgenomen, volgens de beoordelingen door de IUCN.

Chengeta's Operaties

in de Centraal Afrikaanse Republiek

.

Chengeta is sinds 2018 actief in DSPA in de Centraal-Afrikaanse Republiek in samenwerking met de Management Unit van DSPA.

Hier werken we rechtstreeks met de gemeenschappen samen om de wilde dieren, waaronder de bosolifant, te beschermen. Ons gemeenschapsprogramma is de sleutel tot het versterken en motiveren van lokale gemeenschappen om de bosolifanten in de beschermde gebieden van Dzanga Sangha te beschermen.

De gemeenschappen aanmoedigen om de natuur te beschermen in een regio met zo'n grote biodiversiteit is een van de speerpunten van Chengeta's werk in het Congobekken. Lees hier meer over de blauwdruk van onze gemeenschappen voor natuurbehoud.

Onze projecten

Chengeta Wildlife is een liefdadigheidsinstelling die zich inzet voor de bescherming van wilde dieren en duurzame oplossingen biedt tegen stroperij in de meest uitdagende omgevingen.

Hoe U Kunt HELPEN

Betrek Chengeta Wildlife door ons werk te steunen met een donatie, door zelf fondsen te werven of door vrijwilligerswerk te doen.